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近20年青藏高原古生物科考,刷新了人们对青藏高原的认识

2019-10-29 11:53:35来源:上土资讯

古近纪末高原中部生态系统恢复图是一个热带亚热带低洼暖湿生态系统(吴菲菲绘制)。图片显示①张春林鱼;(2)西藏攀鲈;(3)鲤科鱼类的新类型;(5)鸟类、猛禽和杜鹃;⑥轮虫是一种大臭虫;(7)伦波拉的栾树;⑧西藏看起来像沙巴棕色;⑨大果臭椿;⑩长茎如浮萍叶的古生物。

壮丽的地貌总是给人类强烈的钦佩甚至敬畏。青藏高原是地球上最年轻、最高的高原。它的高度占对流层的三分之一,对大气环流和气候有很大的动态和热效应。它自然成为公众和科学家关注的焦点。

青藏高原是如何形成的?它什么时候会达到现在的高度?它对气候、环境和生态系统有什么影响?一代又一代科学家孜孜不倦地探索着许多问题,一个接一个的谜团也逐渐得到解决。

青藏高原在地质历史时期经历了复杂而大规模的气候和环境变化。这些变化无疑会影响生物体的分布和进化:它们可能会促进该地区生物多样性的发展,也可能导致生物体的灭绝。青藏高原的形成过程不仅对该地区现代生物多样性的形成具有决定性的影响,而且对许多起源于高原的物种甚至现代广泛群体的祖先的洲际扩散起到了重要的促进作用。

因此,科学家们一直在研究保存在青藏高原及其周边地区地层中的化石,以恢复高原形成和隆起背景下的生物进化。同时,这些研究成果也为判断和表征地质构造运动的机制和过程提供了独立的证据和交叉的证据。

在过去的20年里,我们遵循严格的科学原则,依靠不断发展和改进的技术手段,发现了大量化石证据。结合过去的科学发现,我们现在可以清楚地认识青藏高原的演化历史。

青藏高原今天所处的地区在中生代仍然是一片广阔的海洋,那里生活着菊石、鲨鱼和鱼龙等海洋生物。随着印度板块在新生代早期向北漂移并与欧亚板块碰撞,青藏高原开始形成。这也是过去5亿年里地球历史上最重要的造山事件。

我们发现以攀鲈和棕榈为代表的热带亚热带动植物化石的证据表明,2600万年前,青藏高原的腹地仍然是一个温暖潮湿的低地,当时来自印度洋的温暖潮湿的空气至少可以渗透到藏北。青藏高原在中新世继续隆升,上新世达到现代高度,形成冰冻圈环境。羊毛犀、雪豹、北极狐、盘羊等动物的祖先化石表明,适应严寒环境的第四纪冰川动物起源于青藏高原。

青藏高原何时从热带和亚热带生物群落转变为现代高山生态系统?科学研究发现的大量化石证据表明,这一重大转折点发生在2300万年前的渐新世和中新世之交。青藏高原腹地发现的鱼类化石表明,生活在低海拔温暖环境中的鱼类在渐新世晚期消失了。青藏高原特有的鱼类开始出现在中新世早期,热带植物被适应冷暖气候的植被所取代。

生物反映的气候和环境变化必须得到地质证据的支持,才能成为令人信服的结论。然而,一系列独立的研究表明,渐新世和中新世的转折是青藏高原构造演化的关键时期。中新世早期,中央高原上升到近3000米的高度所造成的冷却效应是生态系统的主要转折点。

作者:邓涛(作者是中国科学院古脊椎动物与古人类学研究所所长兼研究员),编辑:金万霞,责任编辑:许齐敏

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